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면적은 962만 9091㎢, 인구는 2억 8760만만 2000명(2002)이다. 인구밀도는 30.2명/㎢(2002)이다. 정식 명칭은 아메리카합중국(United States of America)이다. 수도는 워싱턴이고 공용어로 영어를 사용하고 있다. 북아메리카 대륙의 캐나다와 멕시코 사이에 위치해 있다.

포항제철 김만재 회장시절, 관리자를 대상으로 실시한 어학 및 경영관리 연수 프로그램의 일환으로 1996년 8월 31일부터 12월 1일까지 3개월간 미국 하와이에 있는East West Center(동서문화센터)에서 공부를 하기 위해 호놀룰루공항에 내린 것이 미국에의 첫발이다.

 

하와이, 취업 인터뷰가 아니면 정장을 입지 않는 도시, 모두가 반바지에 알로하셔츠 바람으로 일하고 생활한다. 공장이라고는 전기를 생산하기 위한 발전소가 고작인 마그마가 바다 위로 뿜어져 나와 생성된 천혜의 자연경관을 지닌 환상적인 섬.

 

북태평양의 동쪽 한가운데 북위 20도 선상에 있는 하와이는 인구 약 121만에 면적은 16729평방km이고 큰 섬 8개를 합하여 132개의 섬으로 구성되어 있다. 주요섬으로는 오아후(Oahu)섬, 하와이(Hawaii)섬, 마우이(Maui)섬, 카우아이(Kauai)섬 등이 있다. 섬들 가운데 가장 큰 섬은 하와이섬이고 전체인구의 80%가 호놀룰루가 있는 오아후섬에 살고 있다.

 

호놀룰루가 있는 오아후섬에서 가 볼만한 곳은 펀치볼, 팔리바람산, 다운타운, 와이키키해변, 주정부청사, 이올라니궁전, 카메하메아동상, 다이아몬드헤드, 카할라, 하나우마베이, 마카푸포인트, 씨라이프 국립공원, 폴리네시안 민속촌, 파인애플 농장,  진주만 등이 있다.

 

빅아이랜드 하와이섬은 세계에서 가장 규모가 큰 화산활동, 지금도 용암이 흘러내리고 있고 한편으로 높은 산 정상에서는 눈을 볼수 있는 특이한 지역이기도 하다. 가볼만한 곳은 아카카폭포, 화산 국립공원, 마데미아넛 공장, 릴리우오칼리니 공원 등이 있다.

 

경영관리 연수프로그램의 끝부분에 각종 투자를 위한 조사 실습을 위해 10일간의 미국 본토 여행에 들어 갔다.

 

샌프란시스코, 미국 캘리포니아주 북부에 있는 미국 서부의 행정, 금융, 교육, 문화의 중심자인 미국내 인기도시 베스트 10의 1위를 계속 차지하고 있다. 항구도시로서 많은 민족과 문화를 흡수해온 샌프란시스코는 서해연안의 햇살이 잘 비치는 도시로 미국적인 것과 그렇지 않은 모든 분위기가 서로 중복되어 있다. 세계에서 가장 큰 차이나타운이 도시 중앙에 펼쳐져 있으며 이탈리안 만의 거리가 있고 러시아인이 모여 사는 거리가 있다. 또한 한국인의 거리도 있다. 길이가 1.3마일, 샌프란시스코와 머린카운티를 잇는 벽돌색에 가까운 적색인 금문교(Golden Gate Bridge)로 유명하다.

 

라스베가스, 황량한 사막 한가운데 세워진 네온사인이 휘황찬란한 밤이 되어야 진가를 발휘하는  세계최고의 인공도시이자 관광도시. 일확천금의 꿈을 안고 네바다의 사막을 달려온 사람들. 카지노에서 펼쳐지는 도박, 호화스러운 쇼. 레스토랑, 라스베가스는 24시간 놀 수 도시이다. 라스베가스는 두 개의 환락가인 고급호텔들이 늘어서 있는  더 스트립과 통칭 카지노센터라고 부리는 다운타운이 있다.

 

그랜드캐년, 세계 7대 불가사의중 으뜸. 그 길이가 2백77마일이고 계곡의 넓이가 평균 10마일 그 깊이는 가장 깊은데가 5천7백피트나 된다. 이것을 한국의 규모와 비교해 볼 때 그 길이는 서울에서 부산까지의 고속도로 길이보다 좀더 길고 깊이는 태백산의 높이에 해당된다. 그랜드캐년만은 보지 않고서는 그 거대한 스케일을 파악할 수 없고 지상에 있으면서 지상을 초월한 그 아름다운을 짐작할 수 없다. 그랜드캐년의 진가는 공간적인 것보다 이 계곡이 현재의 형태를 가지게 되기까지의 20억년에 가까운 유구한 시간에 있다고 하겠다.

 

달라스, 미국 남부 택사스주 북동부에 있는 세계 두번째로 규모가 큰 국제공항을 안고 있는 달라스(Dallas)는 1963년 11월 22일 존 F. 케네디 대통령이 오픈카로 달리던중 암살된 곳으로 더욱 유명해진 곳이다. 세계적으로 유명한 관광지는 없지만 다운타운에 고층빌딩이 늘어선 것으로 항공·금융·석유·하이테크 산업 등이 발달한 도시임을 알 수 있다.

 

뉴올리언즈, 미시시피강 끝자락, 미국 남부의 루지애나주에 위치해 있고, 전통적으로 흑인 노예의 노동력을 이용한 면화 농업의 오랜 역사와 더불어 재즈의 역사도 시작되었다. 내슈빌이 컨트리 음악의 본고장이라면 뉴올리언즈는 재즈의 매카이다.

 

프랑스, 스패인의 식민지로 있으면서 그 문화가 융합되어 미국에 있지만 미국이 아닌 느낌. 미시시피 강 근처 커낼스트리트의 끝에서 독특한 형태의 고층 빌딩이 세계무역센터(World Trade Center) 건물이다. 무역 회사와 외국 영사관이 입주해 있고, 31층에 전망대, 33층에 회전식 칵테일 라운지가 자리잡고 있다. 31층의 전망대에서는 미시시피 강, 프렌치 쿼터, 센트럴 비즈니스 디스트릭, 퐁챠트레인 호수를 한 눈에 볼 수 있다.

 

시에틀, 물과 산의 도시, 위싱턴주의 서부, 태평양과 접해 있는 항구도시 시애틀은 워싱턴주에서 가장 큰 도시이자 서북부에서 가장 아름다운 도시로 손꼽히는 곳이다. 시내의 번화가가 바다와 인접해 있는 항구도시. 활기찬 어시장, 시내를 넓게 내려다볼 수 있는 전망대가 일품인 스페이스 니들, 옛도시의 잔재인 지하세계 등 시내 곳곳에 볼거리들이 있어 시내를 돌아보는 것도 재미있지만 근교의 아름다운 국립공원이 자리하고 있는 관광도시이다. 또한 시에틀에는 보잉사와 마이크로소프트사가 있다.

 

집사람 윤성희 여사와 딸 김경현 양, 둘만의 미국서부여행은 2005년 8월 6일 ~ 8월14일 8일간의 일정으로 로스엔젤레스, 샌프란시스코, 라스베가스, 그랜드캐년, 요세미티공원, 디즈니랜드, 유니버살스튜디오 등을 돌아보는 하나투어 패키지여행을 강행군 하면서 모녀지간의 정을 돈독히 쌓고 왔다.

 

처 윤성희 여사와 딸 김경현 양, 역시 둘만의 하와이 여행은 2009년 4월29일 ~ 5월4일 6일간 대한항공과 특급호텔 힐튼 하와이언빌리지의 Air-tel 자유여행으로 모녀지간의 정을 쌓으며 즐거운 시간을 보내고 돌아 왔다.